Author - Gobinda Pokharel

Rising snake bites in Nepal: A cause for concern

Gobinda Prasad Pokharel

On May 16th, two young brothers, 13-year-old Grish Pahadi and 3-year-old Grishma Pahadi, tragically lost their lives due to snake bites in Dudhauli Municipality-1 Kurthauli of Sindhuli. The snake bit Grish on his left finger and Grishma on his left leg while they were sleeping in their cement block house with a tiled roof.

With the beginning of April, the cases of snakebite have started to increase in Terai and central hilly areas of Nepal. Shukraraj Tropical Hospital in Kathmandu has also seen an increase in snakebite patients over the past month. According to the hospital’s director, Dr. Manisha Rawal, the number of patients is gradually increasing from 1-2 per day to 3–4 per day. On Monday alone, three snakebite patients were being treated at the hospital. Dr. Rawal informed me that patients come from districts surrounding Kathmandu such as Kavre, Bhaktapur, Nuwakot, Dhading, and Gorkha.

Snakebite cases in Nepal are most common from April to October, and experts predict that the number will continue to rise with the onset of summer. Snake researcher Kamal Devkota explains that there are many reasons for the increase in snake bites during these months. Snakes come out when the ground heats up during the summer when it rains during monsoon season and water enters in the holes.  Additionally, this is also the time for planting crops, and snakes come out for breeding in April or May.

Most snakebite cases in Nepal occur in the Terai region. A study lead by Professor Dr. Sanjeev Kumar Sharma, rector of the BP Koirala Institute of Health Sciences, found that out of every 100,000 people in Terai, 261 are bitten by snakes each year, and 22 of them die. Snake bites are most common in rural areas and among farmers and poor people. Studies have shown that snake bites are more likely to occur when sleeping outside the house, going to fields or forests, or sleeping on the floor inside the house.

According to Dr. Sharma’s study, approximately 3,000 people die from snake bites each year in Nepal, with an estimated 37,661 cases occurring annually in 23 districts of Terai. The World Health Organization had previously stated that 20,000 cases of snakebite occur in Nepal each year, with 1,000 deaths resulting from them.

There are currently 84 species of snakes in Nepal, with about 21 being poisonous. Among them, Cobra, Karait, Roussell’s Viper, King Cobra, and Coral Snake (Karkat Naag) are the most venomous.

Read more on the originally published article in Ekantipur on 6th June of 2023.

Premonsoon rainfall like winter in Nepal

Gobinda Prasad Pokharel

This year, Nepal experienced a dry winter. Nepal experienced a dry winter from October 24th, 2022, to February 26th, 2023. Researchers have warned of the rise in wildfires and decrease in productivity due to less rainfall in the winter. With the start of the pre-monsoon, we are experiencing rainfall all over the country.

March, April, and May are the pre-monsoon months in Nepal. At this time, local winds are more active, resulting in precipitation, thunderstorms, and lightning in the evening and afternoon for several hours. The intensity of rainfall is high during the premonsoon, which lasts for only a few hours. If it rains in Bhaktapur, it may or maynot rain in Kathmandu during the premonsoon within a small distance. So, the rainfall is not uniform across the country during the premonsoon.

In the past few days, there has been low and moderate rainfall across the country. The rain has positive impacts for the farmers. The characteristics of the recent rainfall did not match those of the pre-monsoon. It feels like winter rainfall with low and moderate rainfall and cold temperatures.

he total 248 rainfall measurement stations, 113 recorded rainfall. Similarly, on March 19th, 177 stations recorded rainfall, 210 on the 20th March and on September 22, 71 stations recorded rainfall. A maximum of 93.5mm of precipitation was recorded in those stations. Nepal’s average premonsoon precipitation record data (1991–2020) is 226.2mm.

This year’s El Nino has affected the winter rainfall in Nepal. After El Nino ended, Nepal experienced westerlies during the premonsoon. That’s why were are experiencing cold in this march due to this effect and character of rainfall.

More in My News Published in the ekantipur of 23rd March. The print version of this story is published on the 24th of March of 2023 at Page 11 in Kantipur Daily.



Naming of captive elephant in Nepal

Gobinda Prasad Pokharel

A captive elephant inside an Elephant Breeding and Training Center in Chitwan, Nepal, gave birth to a calf after 3 hours of cesarean. This is the first time, in the case of Nepal, that a captive pachyderm gave birth after a c-section.

The calf was given a name, BijayaGaj, in honor of the veterinary doctor who led the surgery on the pachyderm. The birth of an elephant after a c-section is considered rare when the health conditions of the mother and calf are normal. Past cases show the deaths of the mother and calf after a c-section for these mega herbivores. However, the calf and the mother are taken care of with full consideration because of the conservationists’ fear that the calf might get infected by the disease.

The captive calf of this Asian elephant has a high probability of transmission of diseases like elephant endotheliotropic herpesviruses, which can cause hemorrhagic disease and lead to death. On the other hand, there are high chances of disease transmission in the mother’s wound, where the outer part of the skin is still open.

The doctor stitched the inner part of the skin of the wound. The wound is about one foot (30.48 cm) after the surgery. On the other hand, the mother did not identify her calf. It is not considering its child and did not allow it to come nearby. The male calf is given skimmed milk with a ratio of 1:12 liters of water. Conservationists fear the adoption of the calf by its mother. They doubt that this may be due to a cesarean.

In Nepal, the name of the calf born inside the breeding center was given by the members of the royal family. Following the abolition of the monarchy and implementation of the new federal system in Nepal, the naming of calves in honor of a place, a special day, a conservationist, and so on, has started.

Previously, the calf was given the titles of king, queen, prince, and princess, along with the other members of the royal family, by the Royal Palace. These days, the name is given by the Chief Conservation Officer of the National Park in a ritual ceremony. A special ritual is followed in naming the calf on the 12 days following its birth. During the naming ceremony of the calf, guests are invited to see the function and are offered food inside the breeding center.

I wrote this in Ekantipur and Kantipur Daily both on 19th March of 2023 in the given heading :

Lesser Adjutant Storks are Declining in Nepal

Lesser Adjutant Storks of Nepal are declining due to haphazard Land Plotting, Unplanned Urbanization, cutting down of tree species, habitat destruction, etc.
This story is based on a Field Visit to Urlabari Municipality of Province 1 of Nepal. A previous study showed that there used to be 15 colonies but now there are only colonies left in my visit.
I cross-checked the identification done by Dr. Hem bahadur Katwal, he also verify that the current colony number is 2 in this region.
I write the status of these species in Urlabari and acrosss  the country based on previous research studies and recent papers on this farmland bird.
My news report on this species is published in Kantipur Online on 30th October 2022.

कछुवाको अध्ययन न संरक्षण

लामो समययता नेपालमा फेरि देखिएनन् बाटागुर, बाटागुर ढोंगोका र चित्रा इन्डिका प्रजाति

वातावरण विज्ञानकी विद्यार्थी अस्मिता श्रेष्ठले सन् २०२० को मार्चमा सप्तरीमा धर्के भनिने भारतीय धुरी कछुवा फेला पारिन् । ती कछुवा कोसी ब्यारेजभन्दा २ सय मिटर पश्चिम नजिकैको एक पोखरीमा भेटिएको थियो । वातावरण विज्ञानकी शोधार्थी श्रेष्ठले भेट्नुअघि कछुवाको उक्त प्रजाति सप्तरीमा पाइएको स्थानमा रेकर्ड थिएन ।

झापास्थित कछुवा अध्ययन तथा प्रजनन् केन्द्रमा रहेको इलंगेटेट इन्डोस्टुडो टर्टोइस (लाम्चे कछुवा, ठोटरी) कछुवा । तस्बिर सौजन्य : आरको नेपाल ।

प्राध्यापक एवं हर्पिटोलोजिस्ट करन शाहद्वारा लिखित ‘हर्पिटो फाउना अफ नेपाल’ किताबमा यो कछुवा सुनसरी जिल्लामा पाइने उल्लेख भए पनि उक्त ठाउँ विशेषका लागि तस्बिरसहितको प्रमाण भने थिएन ।

आईयूसीएन रेड लिस्टले यो कछुवालाई असुरक्षित प्रजाति (भल्नर्रेबल स्पीसीस) श्रेणीमा राखेको छ । कछुवा भेटिएको बारे यसै महिना जर्नल अफ थ्रिटेन्ड ट्याक्सामा श्रेष्ठको यो अनुसन्धान प्रकाशित भएको छ ।


सन् २०२० मा लुम्बिनीमा पनि इन्डियन आइड टर्टल (मोरेनिया पेटर्सी) प्रजातिको कछुवा भेटियो । त्यहाँ यो लामो समयपछि देखिएको थियो । साउथ एसिएन रेप्टाइल नेटवर्कमा यसबारे मे २१ मा आलेख प्रकाशित छ ।

उक्त कछुवा हरैया खोला नजिकै भेटिएको थियो । यो प्रजातिको अनुसन्धान निकै कम भएको उक्त आलेखमा उल्लेख छ । कछुवामा विद्यावारिधि गरिरहेका झापाका टपिलप्रकाश राईको मुख्य लेखकीय भूमिकामा प्रकाशित उक्त आलेखअनुसार यो कछुवा नदी क्षेत्र छेउछाउ बन्ने पोखरी तथा नदीले बहावको दिशा बदल्दा बनेका तालहरूमा पाइन्छ । यो तराई क्षेत्रको खोला पनि पाइने गरेको पछिल्ला अध्ययनहरूले देखाएका छन् । यसअघि अनुसन्धानकर्ता प्रकाशचन्द्र अर्याल लगायतको टोलीले सन् २००९ मा गरेको अनुसन्धानका क्रममा रूपन्देहीको गैंडाताल (नेपालमा प्रजातिको पहिलो रेकर्ड भएको स्थान) तथा आसपासका क्षेत्रमा यो प्रजातिको कछुवा भेटिएको थिएन ।

आईयूसीएनले कछुवाको यो प्रजातिलाई पनि असुरक्षित अवस्थामा रहेकाको सूचीमा राखेको छ । साइटिस अभिसन्धिअन्तर्गत यो अनुसूची २ मा सूचीकृत छ । पश्चिम नेपालका तराई क्षेत्रहरूमा अझै पनि यो प्रजातिका कछुवाहरू रहेको उक्त आलेखले देखाएको छ ।


नेपालमा पाइने कछुवाहरूमध्ये लाम्चे पनि भनिने ठोटरी (इलंगेटेट इन्डोस्टुडो टर्टोइस) अति संकटापन्नमा सूचीकृत कछुवा हो । यो साइटिस अभिसन्धिको अनुसूची २ मा सूचीकृत छ । यसबारे अनुसन्धान गरिरहेका वातावरण अध्ययन तथा संरक्षण केन्द्र (इन्प्रोक्स) का अनुसन्धानकर्ता परमानन्द राजवंशी तराईदेखि चुरे क्षेत्रसम्म कछुवा पाइए पनि यसको संरक्षण स्थानीयस्तरबाटै गरिनुपर्ने बताउँछन् । सालको जंगलमा पाइने यो कछुवालाई कतिपयले पहेंलो कछुवा भनी भन्छन् ।

यसको संरक्षणमा चुनौती देखिएको उनी बताउँछन् । ‘ठोटरी विरलै भेटिन्छन्, भेटिहाले मानिसहरूले पकाएर खाइदिन्छन्,’ उनले भने, ‘प्राय: आदिवासी रैथाने समुदायहरूले कछुवालाई रोग निको पार्ने, धेरै पोषणयुक्त हुने भन्दै खाने गर्छन् । त्यसैले यो जोगाउन पनि स्थानीयस्तरबाटै थालिनु गर्नुपर्छ ।’ यो प्रजातिको कछुवा लजालु स्वभाव हुने र वन क्षेत्रमा लुकेर बस्ने उनले बताए ।


रूपन्देही र पाल्पा जिल्लामा कछुवा खोजी गर्दा उनले १३ वटा ठोटरी प्राकृतिक वासस्थानमा फेला पारेका थिए । उनले दुई वर्षअघि ती जिल्लामा ३ प्रजातिका १९ वटा कछुवा फेला परेको उनले बताए ।


शोधार्थीहरूका अनुसार नेपालमा १६ प्रजातिका कछुवा पाइएको रेकर्ड छ । तीमध्ये ५ वटा साइटिस अभिसन्धिको अनुसूची १ र बाँकी ११ वटा अनुसूची २ मा सूचीकृत छन् । तीमध्ये ठोटरी र तीन धर्के कछुवा (ट्राइक्यारिनेटा) जमिनमा पाइन्छन् । ‘हामीकहाँ १६ प्रजाति पाइने भनिए पनि बाटागुर, बाटागुर ढोंगोका र चित्रा इन्डिका लामो समयदेखि फेरि कतै पाइएको प्रकाशमा आएको छैन,’ कछुवा अनुसन्धानकर्ता प्रकाशचन्द्र अर्यालले भने, ‘किताब र लेखहरूमा पाइने भने पनि विभिन्न सर्भे तथा अनुसन्धानहरूमा अझै रेकर्ड गर्न सकिएको छैन । यी सबै प्रजातिहरू संकटग्रस्त हुन् । ’

आईयूसीएनको कछुवा विशेषज्ञ समूहका संयोजक प्रा.डा. क्रेक स्टान्डफर्ड भन्छन्, ‘बाटागुर कछुवा धेरै नै जोखिमको सूचीमा छन् । यिनको संख्या पक्कै पनि घटेको छ । नेपालमा पनि यसको बृहत् सर्भे गर्नुपर्ने देखिन्छ ।’


प्राकृतिक वातावरणमा पाइने जीवका सबै प्रजातिको आआफ्नै महत्त्व छ । त्यस्तै कछुवा पनि सिमसारको कुचीकारमध्येमा पर्छ । कछुवाका प्रजातिको अध्ययन, अनुसन्धान नेपाल सरकारको प्राथमिकतामा परेको छैन । ठूला जीवहरूको संरक्षण गर्दा साना जीवहरू आफैं संरक्षण हुने राज्यको मान्यताका कारण नेपालमा साना प्रजातिका जीवबारे संक्षणका योजना नीति निर्माताको चासोमा परेको देखिँदैन । धेरै ठाउँमा कछुवाहरू भेटे मारेर खाइहाल्ने प्रवृत्तिका कारण पनि यसको संरक्षणमा चुनौती थपिएको इन्प्रोक्सका अनुसन्धानकर्तासमेत रहेका पद्मकन्या कलेजका वातावरण उपप्राध्यापक अर्याल बताउँछन् ।

कछुवाको अध्ययन तथा संरक्षणमा नयाँ पुस्तालाई प्रेरित गर्न जेठ ९ गते वातावरण संरक्षण तथा अध्ययन केन्द्रले गोष्ठी गरेको थियो । त्यसमा सहभागी राष्ट्रिय तथा अन्तर्राष्ट्रिय क्षेत्रमा कछुवाका लागि काम गरिरहेकाहरूले आफ्नो अनुसन्धानको नतिजा प्रस्तुत गरेका थिए । नेपाली अनुसन्धानकर्ताले कछुवाका बारेमा युवा पुस्ताको धारणा, घोडाघोडीको वरपरका कछुवाको अवस्था, मिनी चिडियाखानाका रूपमा स्थापित केन्द्रहरूमा कछुवाको अवस्थिति तथा संरक्षणका लागि कानुनी प्रावधानका विषयमा प्रस्तुतिहरू दिएका थिए ।

वातावरण विज्ञानकी विद्यार्थी अंकिता तिमिल्सेनाले रामसारस्थलको रूपमा सूचीकृत कैलालीको घोडाघोडी ताल क्षेत्रमा अहिले पनि कछुवाको संकलन गर्ने तथा खानाको रूपमा उपयोग गर्ने प्रवृत्ति भएकाले संरक्षणमा चुनौती रहेको बताइन् ।

गोष्ठीमा नेपालभर रहेका १७ वटा मिनी चिडियाखनामध्ये ११ वटामा कछुवा राखिएको पाइएको नारायण निरौलाले बताए । ‘चिडियाखानाहरूमा १ सय ५३ वटा कछुवाहरू रहेको पाइएको छ,’ उनले भने । चिडियाखनाले कछुवा संकलन कहाँबाट गर्छन्, व्यवस्थापन कसरी भइरहेको छ भन्ने बारेमा अनुसन्धान हुनुपर्ने भनाइ राखे । वन तथा वातावरण मन्त्रालयका उपसचिव हरिप्रसाद पाण्डे कछुवा संरक्षणमा सरकारले नीतिगत कामहरू गरेको भए पनि त्यो प्रयासलाई थप परिस्कृत गर्न पर्ने देखिएको बताउँछन् । हालसम्म २९ प्रजाति पाइएको भारतमा एउटा संस्थाले कछुवाका दुर्लभ प्रजाति पहिचान र संरक्षणका लागि मोबाइल एप नै बनाएको छ । कछुवा देख्नेहरूले फोटो र जानकारी राख्दा त्यसबाट संरक्षणमा मद्दत पुगेको छ ।


Published in Ekantipur on 2nd June of 2021



प्रकाश प्रदूषण

गोविन्द पोखरेल

हामी सबैको उठ्ने र सुत्ने समय हुन्छ । हामीमा सुत्ने र उठ्नेको रिदम(लय) ‘बायोलोजिकल क्लक’ले मिलाउँछ । यही बायोलोजिकल क्लक प्रकाशको वरीपरी घुमेको हुन्छ । यसको चक्र बिँग्रदा हाम्रो सुत्ने उठ्नेको चक्र प्रभावित हुन्छ । यो चक्रलाई प्रकाशले प्रभाव पार्छ Read More

दुईवटा टाउको भएको सर्प


गोविन्द पोखरेल

नवलपुर कावासोती नगरपालिकामा दुईवटा टाउको भएको करेत सर्प भेटिएको विषयलाई सरिसृप र उभयचर क्षेत्रमा कार्यरत अनुसन्धानकर्ता र विद्यार्थीहरुले चासोका साथ लिएका छन् । रुपन्देहीका सर्प अनुसन्धानकर्ता कमल देवकोटा र उनको समूहले यस सम्बन्धि थप अध्ययन र विश्लेषण गरेर रेप्टिाइल्स एन्ड एम्बिया जर्नलमा प्रस्तुत गरेको सामग्री यसै साता प्रकाशित भएपछि यो विषय बाहिरिएको हो Read More

हिउँ पग्लन थालेसँगै हिमालमा फैलिए वनस्पति

जलवायु परिवर्तनको प्रभाव

गोविन्द पोखरेल

काठमाडौँ — गत साता ग्लोबल चेन्ज बायोलोजी जर्नलमा सगरमाथा लगायत हिमाली क्षेत्रमा बिरुवाहरु फैलिन थालेको एक अनुसन्धानात्मक प्रतिवेदन सार्वजनिक भयो । बेलायतस्थित एक्सिटर विश्वविद्यालयका अनुसन्धानकर्ताहरुले ल्यान्डस्याट भू–उपग्रहको सन् १९९३ देखि २०१८ सम्मको तथ्यांकलाई आधार मानेर गरेको उक्त अनुसन्धानले उच्च हिमाली क्षेत्रमा बिरुवाहरु फैलिन थालेको निष्कर्श निकालेका थिए । Read More

के हो हिमपहिरो ?

गोविन्द पोखरेल

काठमाडौँ — अन्नपूर्ण सर्किटको देउराली आसपासमा ४ कोरियाली पर्यटकसहित ३ नेपाली शुक्रबारदेखि सम्पर्क विहीन छन् । सगरमाथा र माछापुच्छ्रे आधार शिविरबाट २ सयजना पर्यटक तथा गाइडहरुको शनिबार उद्धार गरिएको पर्यटन विभागले जनाएको छ ।

Read More